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08/11/2018 - Noticias
Monte Etna pode entrar em colapso, criando tsunami gigantesco, afirmam geólogos
por n3m3 - Tradução / adptação de PY4SM

 

 

 

 

 

Mover-se 4 centímetros por ano parece muito lento, mas é rápido como um relâmpago para uma montanha. Também é exatamente a rapidez com que o grande Monte Etna da Sicília está deslizando para o Mar Jônico.

Com mais de 10.000 pés (3.000 metros) de altitude, o Monte Etna é o maior vulcão ativo da Itália, mas está lentamente perdendo altura à medida que se afunda na água em torno dele. Agora, em um artigo publicado na revista Science Advances, os cientistas explicam porque o enorme monumento está deslizando para o mar – e alertam os habitantes locais sobre um colapso potencialmente desastroso.

A destruição do Monte Etna seria catastrófica, mas não seria sem precedentes.

Monte Etna pode estar prestes a entrar em colapso

Navio de pesquisa Poseidon implanta transponders através do fundo do mar, no flanco do Monte Etna, para detectar mudanças na geologia do fundo do mar.  

“Sabemos, a partir do registro geológico, que vulcões com instabilidade gravitacional entraram em colapso”, disse Morelia Urlaub, Ph.D., pesquisadora de geodinâmica marinha do GEOMAR Helmholtz Center for Ocean Research Kiel, na Alemanha, e autora do artigo. “Portanto, pode haver uma chance do flanco do Etna também entrar em colapso e causar um deslizamento de terra que entra rapidamente no mar – o que causaria um tsunami.”

Entender como e porque o vulcão se move ajudará os cientistas a informar ao público sobre os riscos que enfrentam ao viver na sombra do Monte Etna.

O estado precário do vulcão não seria grande coisa se estivesse no meio do nada. Infelizmente, ele está cercado por cidades, vilas e fazendas, onde a indústria vinícola local se beneficia do fértil solo vulcânico. Cerca de 8.000 anos atrás, acredita-se que seu flanco leste tenha desmoronado, provocando um tsunami que destruiu uma comunidade costeira onde hoje fica Israel, a mais de 1.600 quilômetros de distância através do Mar Mediterrâneo.

Explicações anteriores para a descida do vulcão foram baseadas no movimento do magma, ou na simples força da gravidade, mas é impossível separar os efeitos dessas duas forças. Para chegar ao fundo da situação, Urlaub e sua equipe planejaram uma estratégia engenhosa que envolveu o mapeamento do fundo do mar com dispositivos eletrônicos.

Eles colocaram uma série de cinco transponders no fundo do oceano, com alguns de cada lado da fronteira entre o flanco do vulcão e o resto do fundo do mar. Esses transponders, que ficavam a cerca de 40 quilômetros da cratera central do vulcão, transmitiam suas posições aos pesquisadores, pintando uma imagem contínua do movimento do flanco do vulcão. Eles permaneceram lá de abril de 2016 a julho de 2017 e, durante a maior parte desse período, permaneceram nas mesmas posições. Mas em 10 dias, em maio de 2017, eles registraram uma mudança de suas posições em cerca de 4 centímetros em relação à outra. Essa mudança correspondeu a uma mudança na linha de falha que não causou um terremoto, indicando que o Monte Etna muda ainda mais do que os pesquisadores jamais suspeitaram.

Urlaub disse:

O estudo mostra que o movimento do flanco se estende até o mar e afeta uma área muito maior do que a anteriormente conhecida.

O fato de haver um movimento tão distante do coração do vulcão (a câmara magmática) significa que o movimento do flanco não é causado pelo aumento do magma que dá ao flanco do sudeste um empurrão horizontal (como se pensava anteriormente), mas que o principal motorista do flanco deslizante é a gravidade.

Em suma, enquanto uma pesquisa anterior sugeria que uma enorme erupção vulcânica poderia ser o evento que desestabiliza o Monte Etna e faz com que uma grande parte dele desmorone, verifica-se que a ocorrência mais comum de Mudanças na fronteira da placa tectônica poderiam, na verdade, ser o fator que empurra o vulcão sobre a borda.

De fato, tal mudança e colapso podem realmente desencadear uma erupção, multiplicando o dano potencial. Ao todo, essas descobertas sugerem que, na história do Monte Etna, os colapsos normalmente acontecem não como resultado de erupções vulcânicas vistosas, mas como resultado de mudanças menos expressivas de placas.

Então, quanto perigo o Monte Etna atualmente representa para os pescadores, viticultores e outros moradores de Catania, a cidade que fica no flanco do vulcão em colapso?

Urlaub diz:

Atualmente, dificilmente é perceptível para as pessoas que moram lá.

Algumas estradas precisam ser re-pavimentadas frequentemente devido às fraturas, e as casas precisam de nova pintura para cobrir rachaduras.

Por enquanto, parece que os sicilianos que vivem na sombra do Monte Etna estão seguros, mas pesquisas adicionais revelarão o quão seguro seus filhos e netos estarão.

 

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