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27/11/2019 - Noticias
Telescópio TESS parece ter encontrado pistas sobre o misterioso Planeta 9...
por Science Alerta / NASA / Tradução e adaptação de PY4SM - Marcus

 

Impressão artística do Planeta Nove
Créditos: Gualdesign / Tom Ruen / ESO

Parece haver algo grande à espreita nos confins do Sistema Solar, mexendo com as órbitas de algumas das rochas do Cinturão de Kuiper, passando por Netuno. Astrônomos acreditam que é um planeta com cerca de cinco vezes a massa da Terra . Eles o chamam de Planeta Nove.

Mas encontrar esse possivel planeta não é tão simples. Visto daqui da Terra, ele nos pareceria extremamente pequeno e fraco, isso se soubéssemos par aonde olhar, coisa que não sabemos. Os astrônomos estão pesquisando (e encontrando outras coisas realmente legais no processo ), mas é um trabalho lento e meticuloso. De acordo com um novo artigo , no entanto, poderia haver outra maneira: o Transess Exoplanet Survey Satellite (TESS), da NASA. E é até possível que o planeta já tenha sido observado, e esteja oculto nos dados do TESS.

 

Você pode estar pensando "claro, é um telescópio  que caça planetas", mas procurar planetas muito distantes e procurar planetas relativamente próximos são duas coisas diferentes. O TESS procura exoplanetas usando o método de trânsito. Ele olha fixamente para determinadas seções do céu por longos períodos, buscando por diminuições fracas e regulares na luz das estrelas,  cuja causa seria a passagem de planetas que orbitam aquela estrela. A órbita desses planetas, quando se situa entre nós e a estrela  é conhecida como trânsito. 

No caso do Planeta Nove, seria impossível detectar seu trânsito, porque não passaria entre o TESS e o Sol.

E uma única exposição não revelaria um objeto tão fraco quanto o Planeta Nove. No entanto, a maneira como o TESS olha fixamente para o céu por longos períodos pode ser combinada com uma técnica de astronomia chamada rastreamento digital. Para revelar quedas de trânsito, o TESS tira muitas fotos de um campo de visão. Se você empilhar essas imagens, os objetos fracos podem se tornar muito mais brilhantes, revelando corpos que, de outra forma, ficariam ocultos.

Como o Planeta Nove é um objeto em movimento, apenas empilhar as imagens não revelaria necessariamente o planeta. É aqui que você precisa adivinhar um pouco para calcular uma órbita estimada do objeto,  mudar as exposições para o centro da sua posição estimada  e, então, empilhar as imagens. "Para descobrir novos objetos, com trajetórias desconhecidas", escreveram os pesquisadores em seu artigo , "podemos tentar todas as órbitas possíveis! Apenas alimentamos suas imagens e correções de órbita e paralaxe (o TESS tem uma órbita altamente elíptica ao redor da Terra, para que a linha de visão seja deslocada à medida que se move) em um programa de software e aguarde os resultados."

Parece uma abordagem de dispersão, mas pode realmente funcionar. Por exemplo, o rastreamento digital com o Telescópio Espacial Hubble  foi usado para descobrir vários objetos além de Netuno.  A próxima pergunta é se o TESS é poderoso o suficiente para detectar o planeta. Mas há uma maneira de testar isso também. Os modelos sugeriram que o Planeta Nove tem uma magnitude aparente - ou seja, o brilho visto da Terra - entre 19 e 24. Existem alguns objetos trans-netunianos  em órbita  que têm magnitudes aparentes dentro desse intervalo : Sedna (20,5 a 20,8), 2015 BP519 (21.5) e 2015 BM518 (21.6).

(Holman et al., Research Notes of the AAS, 2019)

 

Então, a equipe usou o rastreamento digital para resolver cada um desses três objetos e todos os três apareceram claros como um cristal de baixa resolução realmente distorcido. Mas ainda assim, identificável. Você pode vê-los na imagem acima: A partir da esquerda, temos Sedna, 2015 BP519 e 2015 BP518. As imagens foram mostradas em negativo para facilitar a visualização dos objetos. Hipoteticamente, o TESS deve ser capaz de ver qualquer objeto em torno dessas magnitudes. O que significa, disseram os pesquisadores, que também deve ser capaz de ver o Planeta Nove. Pode até já estar lá nos dados - ainda não o encontramos. Você precisaria testar todas as órbitas possíveis, o que poderia exigir muita computação.  A pesquisa foi publicada em Research Notes of the AAS.

Fonte: Sciencealert.com

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